L’OMS discute la dichiarazione di emergenza sul vaiolo delle scimmie

L'azienda danese Bavarian Nordic è l'unico laboratorio che produce un vaccino autorizzato contro il vaiolo delle scimmie.  Foto: AFP/file
L’azienda danese Bavarian Nordic è l’unico laboratorio che produce un vaccino autorizzato contro il vaiolo delle scimmie. Foto: AFP/file

GINEVRA: Giovedì gli esperti di Monkeypox hanno discusso se l’Organizzazione Mondiale della Sanità debba classificare l’epidemia come un’emergenza sanitaria globale, l’allarme più alto che possa suonare.

Secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie, si è tenuta una seconda riunione del comitato di emergenza dell’OMS sul virus per esaminare il peggioramento della situazione, con quasi 15.400 casi segnalati da 71 paesi.

Un aumento delle infezioni da vaiolo delle scimmie è stato segnalato dall’inizio di maggio al di fuori dei paesi dell’Africa occidentale e centrale, dove la malattia è endemica da tempo.

Il 23 giugno, l’OMS ha convocato un comitato di emergenza di esperti per decidere se il vaiolo delle scimmie costituisce una cosiddetta emergenza sanitaria pubblica di interesse internazionale (PHEIC), il più alto livello di allerta dell’agenzia sanitaria delle Nazioni Unite.

Ma una maggioranza ha avvertito il capo dell’OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus che la situazione, a quel punto, non aveva raggiunto la soglia.

Il secondo incontro è stato convocato con il numero dei casi in ulteriore aumento.

“Ho bisogno del tuo consiglio per valutare le implicazioni immediate ea medio termine per la salute pubblica”, ha detto Tedros all’inizio della riunione, durata più di sei ore.

Se il comitato informa Tedros che l’epidemia costituisce una PHEIC, proporrà raccomandazioni temporanee su come prevenire e ridurre meglio la diffusione della malattia e gestire la risposta globale alla salute pubblica.

Ma non c’è un calendario per quando il comitato giungerà alle conclusioni della riunione o renderà pubblico l’esito.

– Paura della stigmatizzazione –

Il 95% dei casi è stato trasmesso attraverso l’attività sessuale, secondo uno studio su 528 persone in 16 paesi pubblicato sul New England Journal of Medicine, la più grande ricerca fino ad oggi.

Complessivamente, il 98% delle persone infette erano uomini gay o bisessuali e circa un terzo era noto per aver visitato luoghi di sesso in loco come feste sessuali o saune nel mese precedente.

Tedros ha affermato giovedì che ciò rappresenta una sfida, poiché in alcuni paesi “le comunità colpite affrontano discriminazioni potenzialmente letali”.

“C’è una preoccupazione molto reale che gli uomini che fanno sesso con uomini possano essere stigmatizzati o incolpati per l’epidemia, rendendo l’epidemia molto più difficile da rintracciare e fermare”, ha detto durante l’incontro.

Tedros ha affermato che la prima riunione del comitato ha contribuito a delineare la dinamica dell’epidemia, ma è rimasto preoccupato per il numero di casi.

Nonostante un’apparente tendenza al calo in alcuni paesi, sei nazioni hanno segnalato i loro primi casi la scorsa settimana.

“Man mano che l’epidemia si sviluppa, è importante valutare l’efficacia degli interventi di salute pubblica in diversi contesti, per capire meglio cosa funziona e cosa no”, ha affermato.

Tedros ha anche affermato che le informazioni provenienti dai paesi endemici dell’Africa sono “molto scarse”, rendendo difficile caratterizzare la situazione nella regione e progettare gli interventi.

Un’infezione virale simile al vaiolo e rilevata per la prima volta nell’uomo nel 1970, il vaiolo delle scimmie è meno pericoloso e contagioso del vaiolo, che è stato eradicato nel 1980.

– ‘Spaventoso ed estenuante’ –

Il Centro europeo per la prevenzione e il controllo delle malattie ha affermato che fino a lunedì sono stati segnalati 7.896 casi confermati da 27 paesi dello Spazio economico europeo.

I più colpiti sono stati Spagna (2.835), Germania (1.924), Francia (912), Paesi Bassi (656) e Portogallo (515).

“È molto probabile che particolari pratiche sessuali abbiano facilitato e potrebbero facilitare ulteriormente la trasmissione del vaiolo delle scimmie tra i gruppi di MSM”, ha affermato.

L’azienda danese Bavarian Nordic è l’unico laboratorio che produce un vaccino autorizzato contro il vaiolo delle scimmie e le punture sono attualmente scarse.

Loyce Pace, l’assistente segretario per gli affari globali presso il Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti, ha affermato che è stato “molto difficile” per il mondo gestire il vaiolo delle scimmie oltre al Covid-19 e ad altre crisi sanitarie.

“So che può essere spaventoso… e, francamente, estenuante”, ha detto ai giornalisti della missione americana a Ginevra.

Tuttavia, “sappiamo molto di più su questa malattia, siamo stati in grado di fermare i focolai in precedenza e, soprattutto, abbiamo a disposizione contromisure mediche e altri strumenti”.

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