“L’obesità potrebbe essere un disturbo dello sviluppo neurologico”

Ritaglia il bambino che pesa sulla bilancia.— Pexels
Ritaglia il bambino che pesa sulla bilancia.— Pexels

L’obesità è una delle principali cause di cattiva salute in tutto il mondo ed è aumentata rapidamente fino a colpire più di 2 miliardi di persone negli ultimi decenni.

Nonostante decenni di ricerca sul cibo e esercizio routine, molte persone lottano ancora con la perdita di peso. Ora che pensano di sapere perché, i ricercatori del Baylor College of Medicine e delle istituzioni alleate sostengono che l’attenzione dovrebbe essere spostata da curare l’obesità a prevenirlo.

Nel diario progresso scientifico, il gruppo di studio afferma che i primi processi chimici dello sviluppo del cervello sono probabilmente un fattore significativo nel determinare il rischio di obesità. I geni che sono più fortemente legati all’obesità sono espressi nel cervello in via di sviluppo, secondo precedenti studi umani significativi.

Lo sviluppo epigenetico è stato l’oggetto principale del più recente studio sui topi. L’epigenetica è un sistema di segnalibri molecolari che controlla se specifici tipi di cellule utilizzano o meno i geni.

L’autore corrispondente, il dott. Robert Waterland, professore di pediatria-nutrizione e membro del Centro di ricerca sulla nutrizione dei bambini dell’USDA a Baylor, ha affermato: “Decenni di ricerca sugli esseri umani e su modelli animali hanno dimostrato che le influenze ambientali durante i periodi critici dello sviluppo hanno un effetto impatto a lungo termine sulla salute e sulla malattia”.

“La regolazione del peso corporeo è molto sensibile a tale ‘programmazione dello sviluppo’, ma non si sa esattamente come funzioni”.

Secondo il primo autore, il dottor Harry MacKay, che era un associato post-dottorato nel laboratorio di Waterland mentre lavorava al progetto, il nucleo arcuato dell’ipotalamo, un regolatore principale dell’assunzione di cibo, dell’attività fisica e del metabolismo, era al centro dello studio.

Hanno scoperto che la prima vita postnatale comporta una significativa maturazione epigenetica nel nucleo arcuato.

Prima e dopo la chiusura della finestra critica postnatale per la programmazione dello sviluppo del peso corporeo, i ricercatori hanno effettuato valutazioni dell’intero genoma dell’espressione genica e della metilazione del DNA, un marcatore epigenetico cruciale.

Il fatto che abbiano esaminato i due gruppi principali di cellule cerebrali, neuroni e glia, è uno dei punti di forza del loro studio, secondo MacKays. Si scopre che la maturazione epigenetica di questi due tipi di cellule è significativamente distinta l’una dall’altra.

“Il nostro studio è il primo a confrontare questo sviluppo epigenetico nei maschi e nelle femmine”, ha detto Waterland.

“Siamo stati sorpresi di trovare ampie differenze di sesso. In effetti, in termini di questi cambiamenti epigenetici postnatali, maschi e femmine sono più diversi che simili. E molti dei cambiamenti si sono verificati prima nelle femmine che nei maschi, indicando che le femmine sono precoci a questo riguardo.

Lo shock più grande si è verificato quando i ricercatori hanno confrontato i loro dati epigenetici sui topi con i dati umani. Le regioni genomiche nel genoma umano legate all’indice di massa corporea, una misura dell’obesità, corrispondevano in modo significativo alle regioni genomiche mirate alla maturazione epigenetica nel nucleo arcuato del topo.

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