L’aumento dei casi di COVID in Cina aumenta il rischio di nuove varianti: esperti

Gli ospedali di tutta la Cina sono stati sopraffatti da un afflusso di persone per lo più anziane.  —AFP/file
Gli ospedali di tutta la Cina sono stati sopraffatti da un afflusso di persone per lo più anziane. —AFP/file

Un’esplosione di casi di COVID-19 in Cina mentre il paese revoca le sue misure zero-COVID potrebbe creare un “potenziale terreno fertile“affinché emergano nuove varianti, avvertono gli esperti sanitari.

La Cina ha annunciato questa settimana che i viaggiatori in arrivo non dovranno più essere messi in quarantena dall’8 gennaio, al più tardi capovolgimento importante di rigide restrizioni che hanno tenuto il paese in gran parte chiuso al mondo dall’inizio della pandemia.

Mentre la National Health Commission del paese ha smesso di pubblicare numeri giornalieri di casi, i funzionari di diverse città stimano che centinaia di migliaia di persone siano state infettate nelle ultime settimane. Ospedali e i crematori sono stati sopraffatti in tutto il paese.

Con il virus ora in grado di circolare tra quasi un quinto della popolazione mondiale – quasi tutti privi di immunità da precedenti infezioni e molti dei quali rimangono non vaccinati – altre nazioni ed esperti temono che la Cina diventi terreno fertile per nuove varianti.

Lo ha detto Antoine Flahault, direttore dell’Institute of Global Health dell’Università di Ginevra AFP che ogni nuova infezione aumentava la possibilità che il virus mutasse.

“Il fatto che 1,4 miliardi di persone siano improvvisamente esposte a SARS-CoV-2 crea ovviamente condizioni soggette a varianti emergenti”, ha detto Flahault, riferendosi al virus che causa la malattia COVID-19.

Bruno Lina, professore di virologia all’Università francese di Lione, questa settimana ha dichiarato al quotidiano La Croix che la Cina potrebbe diventare un “potenziale terreno fertile per il virus”.

Soumya Swaminathan, che ha servito come capo scienziato dell’Organizzazione mondiale della sanità fino a novembre, ha affermato che gran parte della popolazione cinese era vulnerabile alle infezioni, in parte perché molte persone anziane non erano state vaccinate o potenziate.

“Dobbiamo tenere d’occhio qualsiasi variante preoccupante emergente”, ha detto al sito web del quotidiano Indian Express.

I paesi testano i viaggiatori cinesi

In risposta all’aumento dei casi, Stati Uniti, Italia, Giappone, India e Malesia hanno annunciato questa settimana che aumenteranno le misure sanitarie per i viaggiatori provenienti dalla Cina.

La mancanza di dati trasparenti dalla Cina, in particolare sul sequenziamento genomico virale, sta rendendo “sempre più difficile per i funzionari della sanità pubblica garantire che saranno in grado di identificare eventuali nuove varianti e adottare misure tempestive per ridurre la diffusione”, hanno affermato funzionari statunitensi. Martedì.

India e Giappone hanno già affermato che imporranno test PCR obbligatori a tutti i passeggeri provenienti dalla Cina, una misura secondo Flahault che potrebbe essere un modo per aggirare eventuali ritardi nelle informazioni da Pechino.

“Se riusciremo a campionare e sequenziare tutti i virus identificati da tutti i viaggiatori provenienti dalla Cina, sapremo quasi non appena emergeranno e si diffonderanno nuove varianti” nel Paese, ha affermato.

Variante ‘zuppa’

Xu Wenbo, capo dell’istituto per il controllo dei virus presso il Centro cinese per il controllo e la prevenzione delle malattie, ha dichiarato la scorsa settimana che gli ospedali di tutto il paese raccoglieranno campioni dai pazienti e caricheranno le informazioni sul sequenziamento in un nuovo database nazionale, consentendo alle autorità di monitorare possibili nuovi ceppi in tempo reale.

Alcuni paesi hanno annunciato test obbligatori sui passeggeri in arrivo dalla Cina.— AFP/file
Alcuni paesi hanno annunciato test obbligatori sui passeggeri in arrivo dalla Cina.— AFP/file

Più di 130 sottotipi di Omicron sono stati recentemente rilevati in Cina negli ultimi tre mesi, ha detto ai giornalisti.

Tra questi c’erano XXB e BQ.1 e i loro sottotipi, che si sono diffusi negli Stati Uniti e in alcune parti d’Europa negli ultimi mesi mentre uno sciame di sottovarianti ha gareggiato per il dominio in tutto il mondo.

Tuttavia BA.5.2 e BF.7 rimangono i principali ceppi di Omicron rilevati in Cina, ha affermato Xu, aggiungendo che le diverse sottolinee probabilmente circolerebbero insieme.

Flahault ha affermato che negli ultimi mesi è stata identificata “una zuppa” di oltre 500 nuove sottovarianti di Omicron, anche se spesso è stato difficile dire dove ciascuna fosse emersa per la prima volta.

“Qualsiasi variante, quando è più trasmissibile delle precedenti dominanti – come BQ.1, B2.75.2, XBB, CH.1 o BF.7 – rappresenta sicuramente una minaccia, poiché può causare nuove ondate”, ha affermato.

“Tuttavia, nessuna di queste varianti conosciute sembra mostrare particolari nuovi rischi di sintomi più gravi a nostra conoscenza, anche se ciò potrebbe accadere con nuove varianti nel prossimo futuro”.

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