Lo studio sull’asma accende il dibattito sulla sicurezza della cottura a gas

Cucinare con il gas è stato collegato a circa il 12% dei casi di asma negli Stati Uniti, in Australia e in Europa.  — AFP/File
Cucinare con il gas è stato collegato a circa il 12% dei casi di asma negli Stati Uniti, in Australia e in Europa. — AFP/File

Una nuova ricerca che collega la cottura con il gas naturale a circa il 12% dei casi di asma infantile ha acceso il dibattito sui rischi per la salute delle stufe da cucina, nonché richieste negli Stati Uniti per una regolamentazione rafforzata.

Gli autori dello studio hanno affermato che i loro risultati suggeriscono che circa 650.000 bambini statunitensi non si sarebbero sviluppati asma se le loro case avevano piani cottura elettrici oa induzione, confrontando l’impatto sulla salute con quello del fumo passivo.

Ma un esperto che è stato coinvolto nello studio ha messo in dubbio i suoi risultati e ha avvertito che il gas rimane molto più salutare della cottura con legna, carbone e carbone, che si stima causino 3,2 milioni di morti all’anno a causa dell’inquinamento atmosferico domestico, soprattutto nei paesi in via di sviluppo.

Lo studio statunitense peer-reviewed è stato pubblicato il mese scorso sull’International Journal of Environmental Research and Public Health.

Si basa su un calcolo del rischio di sviluppare asma nelle case con una stufa a gas da una revisione del 2013 di 41 studi precedenti.

Combinando questo calcolo con i dati del censimento statunitense, ha collegato il 12,7% dei casi di asma infantile negli Stati Uniti alla cottura a gas.

Lo stesso calcolo era stato precedentemente utilizzato nella ricerca del 2018 che attribuiva il 12,3% dei casi di asma infantile in Australia alle stufe a gas.

Un rapporto pubblicato lunedì ha utilizzato lo stesso calcolo per collegare il 12% dell’asma infantile alla cottura a gas nell’Unione europea.

Il rapporto, che non è stato sottoposto a revisione paritaria, è stato pubblicato dal gruppo per l’efficienza energetica CLASP e dall’Alleanza europea per la salute pubblica.

I livelli di N02 superano i limiti

Il rapporto europeo includeva simulazioni al computer condotte dall’organizzazione di ricerca olandese TNO che analizzava l’esposizione all’inquinamento atmosferico in diverse cucine domestiche europee.

È stato riscontrato che il livello di biossido di azoto superava le linee guida dell’UE e dell’Organizzazione mondiale della sanità più volte alla settimana in tutti gli scenari, ad eccezione di una grande cucina con una cappa aspirante fuori casa.

Il biossido di azoto, che viene emesso quando il gas viene bruciato, è “un inquinante strettamente legato all’asma e ad altre condizioni respiratorie”, secondo l’OMS.

Quest’anno, CLASP raccoglierà misurazioni della qualità dell’aria da 280 cucine in tutta Europa nel tentativo di confermare i risultati.

La ricerca arriva nel mezzo di un attento esame delle stufe a gas negli Stati Uniti.

Richard Trumka Jr, commissario della Consumer Product Safety Commission, ha twittato lunedì che l’agenzia “prenderà in considerazione tutti gli approcci alla regolamentazione”.

“Per essere chiari, CPSC non verrà per le stufe a gas di nessuno. I regolamenti si applicano ai nuovi prodotti”, ha aggiunto in seguito.

L’American Gas Association, un gruppo di pressione, ha denunciato lo studio statunitense come un “esercizio matematico basato sulla difesa che non aggiunge alcuna nuova scienza”.

Brady Seals, manager del Rocky Mountain Institute e coautore dello studio, ha respinto la dichiarazione del gruppo di pressione.

“Certo che è solo matematica”, ha detto ad AFP. “Ma ci dà un numero che non abbiamo mai avuto prima.”

‘Non pulito’

Rob Jackson della Stanford University, che ha precedentemente pubblicato una ricerca che dimostra che il metano che riscalda il clima può fuoriuscire dalle stufe a gas anche quando sono spente, ha affermato che il giornale statunitense è stato “supportato da dozzine di altri studi che concludono che respirare l’inquinamento indoor dal gas può innescare asma”.

Ma i ricercatori che lavorano per trasferire i tre miliardi di persone che ancora cucinano con combustibili solidi nocivi come legno, carbone e carbone a fonti più pulite hanno espresso preoccupazione.

Daniel Pope, professore di salute pubblica globale presso l’Università di Liverpool nel Regno Unito, ha affermato che il legame tra asma e inquinamento da stufe a gas deve ancora essere definitivamente dimostrato e che sono necessarie ulteriori ricerche.

Pope fa parte di un team che conduce una ricerca commissionata dall’OMS per riassumere gli effetti che diversi tipi di combustibile per cucinare e riscaldare possono avere sulla salute.

Pope ha detto all’AFP che i risultati, che saranno pubblicati entro la fine dell’anno, indicano una “sostanziale riduzione del rischio” quando le persone sono passate al gas da combustibili solidi e al cherosene.

Hanno trovato “effetti trascurabili (per lo più non significativi) dell’uso del gas rispetto all’elettricità per tutti gli esiti di salute, inclusa l’asma”, ha aggiunto.

Seals ha risposto affermando che lo studio non presupponeva una relazione causale tra asma e cottura a gas, ma riportava invece l’associazione tra esposizione e malattia utilizzando studi risalenti agli anni ’70.

“Penso che sia un vero problema che la comunità internazionale non riconosca esplicitamente il rischio ben noto e molto studiato delle stufe a gas”, ha affermato Seals.

“Il gas è sicuramente meglio” che cucinare con legna o carbone, ha detto. “Ma non è pulito.”

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